वैसे तो क्रिसमस का पर्व ईसाई धर्म का प्रमुख पर्व है. ... ईसाई समुदाय के लोग इसे यीशू मसीह के जन्मदिवस के रूप में मनाते हैं, शुरुआत में ईसाई समुदाय के लोग यीशू यानि ईसा मसीह के जन्मदिन को एक त्योहार के रूप में नहीं मनाते थे, लेकिन, चौथी शताब्दी के आते-आते उनके जन्मदिन को एक त्योहार के तौर पर मनाया जाने लगा

उत्पत्ति और विकास-   प्रारंभिक ईसाई समुदाय ने यीशु के जन्म की तारीख की पहचान और उस घटना के धार्मिक उत्सव के बीच अंतर किया। यीशु के जन्म के दिन का वास्तविक पालन आने में लंबा था। विशेष रूप से, ईसाई धर्म की पहली दो शताब्दियों के दौरान, शहीदों के जन्मदिन या उस बात के लिए, यीशु के जन्मदिन को मान्यता देने का कड़ा विरोध था। कई चर्च फादरों ने जन्मदिन मनाने के मूर्तिपूजक रिवाज के बारे में व्यंग्यात्मक टिप्पणी की, जब वास्तव में, संतों और शहीदों को उनकी शहादत के दिनों में सम्मानित किया जाना चाहिए - उनके सच्चे "जन्मदिन", चर्च के दृष्टिकोण से।

25 दिसंबर को यीशु की जन्मतिथि के रूप में निर्दिष्ट करने की सटीक उत्पत्ति स्पष्ट नहीं है। नया नियम इस संबंध में कोई सुराग नहीं देता है। 25 दिसंबर को पहली बार 221 में सेक्स्टस जूलियस अफ्रीकनस द्वारा यीशु के जन्म की तारीख के रूप में पहचाना गया था और बाद में यह सार्वभौमिक रूप से स्वीकृत तिथि बन गई। इस तिथि की उत्पत्ति के बारे में एक व्यापक व्याख्या यह है कि 25 दिसंबर को मरने वाले सोलिस इनविक्टी नाटी ("अविजेता सूर्य के जन्म का दिन") का ईसाईकरण था, रोमन साम्राज्य में एक लोकप्रिय अवकाश जो शीतकालीन संक्रांति को प्रतीक के रूप में मनाया जाता था। सूर्य के पुनरूत्थान का, शीतकाल का ढलना और बसंत और ग्रीष्म के पुनर्जन्म की घोषणा। वास्तव में, 25 दिसंबर को यीशु के जन्म की तारीख के रूप में व्यापक रूप से स्वीकार किए जाने के बाद, ईसाई लेखकों ने अक्सर सूर्य के पुनर्जन्म और पुत्र के जन्म के बीच संबंध बनाया। इस दृष्टिकोण के साथ कठिनाइयों में से एक यह है कि यह ईसाई चर्च की ओर से एक मूर्तिपूजक त्यौहार को उपयुक्त बनाने के लिए एक अचूक इच्छा का सुझाव देता है जब प्रारंभिक चर्च खुद को मूर्तिपूजक मान्यताओं और प्रथाओं से स्पष्ट रूप से अलग करने का इरादा रखता था।

एक दूसरा दृष्टिकोण बताता है कि 25 दिसंबर एक प्राथमिक तर्क से यीशु के जन्म की तारीख बन गई, जिसने वसंत विषुव को दुनिया के निर्माण की तारीख और सृष्टि के चौथे दिन के रूप में पहचाना, जब प्रकाश बनाया गया था, यीशु के दिन के रूप में गर्भाधान (यानी, 25 मार्च)। 25 दिसंबर, नौ महीने बाद, यीशु के जन्म की तारीख बन गई। लंबे समय तक यीशु के जन्म का उत्सव उनके बपतिस्मा के साथ मनाया जाता था, जिसे 6 जनवरी को मनाया जाता था।


क्रिसमस को 9वीं शताब्दी में एक विशिष्ट पूजा-पाठ के साथ व्यापक रूप से मनाया जाने लगा, लेकिन गुड फ्राइडे या ईस्टर, अन्य दो प्रमुख ईसाई छुट्टियों के धार्मिक महत्व को प्राप्त नहीं किया। रोमन कैथोलिक चर्च मध्यरात्रि में पहला क्रिसमस मास मनाते हैं, और प्रोटेस्टेंट चर्चों ने 24 दिसंबर की शाम को क्रिसमस कैंडललाइट सेवाओं का तेजी से आयोजन किया है। "सबक और कैरल" की एक विशेष सेवा क्रिसमस कैरोल को पवित्रशास्त्र रीडिंग के साथ जोड़ती है जो पतन से मोक्ष इतिहास का वर्णन करती है। ईडन गार्डन टू क्राइस्ट ऑफ क्राइस्ट। ईडब्ल्यू बेन्सन द्वारा उद्घाटन और कैम्ब्रिज विश्वविद्यालय में अपनाई गई सेवा व्यापक रूप से लोकप्रिय हो गई है।


समकालीन क्रिसमस रीति-रिवाजों में से किसी का भी मूल धर्मशास्त्रीय या धार्मिक प्रतिज्ञान में नहीं है, और अधिकांश काफी हाल की तारीख के हैं। पुनर्जागरण मानवतावादी सेबस्टियन ब्रैंट ने दास नरेन्सचिफ (1494; द शिप ऑफ फूल्स) में दर्ज किया, घरों में देवदार के पेड़ों की शाखाएं रखने का रिवाज। हालांकि क्रिसमस ट्री की परंपरा की सटीक तारीख और उत्पत्ति के बारे में कुछ अनिश्चितता है, ऐसा प्रतीत होता है कि सेब से सजाए गए देवदार के पेड़ों को पहली बार स्ट्रासबर्ग में 1605 में जाना गया था। ऐसे पेड़ों पर मोमबत्तियों का पहला उपयोग सिलेसियन डचेस द्वारा दर्ज किया गया है। 1611 में। एडवेंट पुष्पांजलि - देवदार की शाखाओं से बनी, चार मोमबत्तियों के साथ, जो आगमन के मौसम के चार रविवारों को दर्शाती है - विशेष रूप से उत्तरी अमेरिका में और भी अधिक हाल की उत्पत्ति की है। यह प्रथा, जो 19वीं शताब्दी में शुरू हुई थी, लेकिन इसकी जड़ें 16वीं में थीं, मूल रूप से 24 मोमबत्तियों (क्रिसमस से 24 दिन पहले, 1 दिसंबर से शुरू होकर) के साथ एक देवदार की माला शामिल थी, लेकिन पुष्पांजलि पर इतनी सारी मोमबत्तियों के होने की अजीबता ने संख्या को कम कर दिया। चार को। एक समान रिवाज एडवेंट कैलेंडर है, जो 24 उद्घाटन प्रदान करता है, जिसे 1 दिसंबर से प्रत्येक दिन खोला जाना है। परंपरा के अनुसार, कैलेंडर 19 वीं शताब्दी में म्यूनिख की एक गृहिणी द्वारा बनाया गया था, जो क्रिसमस आने पर अंतहीन जवाब देने से थक गई थी। . पहला व्यावसायिक कैलेंडर जर्मनी में 1851 में छपा था। क्रिसमस की गहन तैयारी, जो कि छुट्टी के व्यावसायीकरण का हिस्सा है, ने आगमन और क्रिसमस के मौसम के बीच पारंपरिक धार्मिक भेद को धुंधला कर दिया है, जैसा कि अभयारण्यों में क्रिसमस के पेड़ लगाने से देखा जा सकता है। 25 दिसंबर से पहले। 18वीं शताब्दी के अंत में परिवार के सदस्यों को उपहार देने की प्रथा अच्छी तरह से स्थापित हो गई। धार्मिक रूप से, दावत के दिन ने ईसाइयों को भगवान के यीशु के उपहार को मानव जाति के लिए याद दिलाया, यहां तक ​​​​कि बुद्धिमान पुरुषों, या मैगी के बेथलहम में आने का सुझाव दिया कि क्रिसमस किसी तरह उपहार देने से संबंधित था। उपहार देने की प्रथा, जो 15 वीं शताब्दी में वापस चली जाती है, ने इस विचार में योगदान दिया कि क्रिसमस परिवार और दोस्तों पर केंद्रित एक धर्मनिरपेक्ष अवकाश था। यह एक कारण था कि ओल्ड और न्यू इंग्लैंड में प्यूरिटन ने क्रिसमस के उत्सव का विरोध किया और इंग्लैंड और अमेरिका दोनों में इसके पालन पर प्रतिबंध लगाने में सफल रहे।

क्रिसमस को एक धर्मनिरपेक्ष पारिवारिक अवकाश के रूप में मनाने की परंपरा को कई अंग्रेजी "क्रिसमस" कैरल जैसे "हियर वी कम ए-वेसेलिंग" या "डेक द हॉल" द्वारा शानदार ढंग से चित्रित किया गया है। इसे क्रिसमस कार्ड भेजने की प्रथा में भी देखा जा सकता है, जो 19वीं शताब्दी में इंग्लैंड में शुरू हुआ था। इसके अलावा, ऑस्ट्रिया और जर्मनी जैसे देशों में, ईसाई त्योहार और परिवार की छुट्टी के बीच संबंध क्राइस्ट चाइल्ड को परिवार को उपहार देने वाले के रूप में पहचान कर बनाया जाता है। कुछ यूरोपीय देशों में, सेंट निकोलस अपने दावत के दिन (6 दिसंबर) बच्चों को कैंडी और अन्य उपहारों के मामूली उपहार लाते हैं। उत्तरी अमेरिका में, "ए विजिट फ्रॉम सेंट निकोलस" (या "ट्वास द नाइट बिफोर क्रिसमस") कविता के प्रभाव में, सांता क्लॉज़ की बढ़ती केंद्रीय भूमिका में, ईसाई संत निकोलस की पूर्व-क्रिसमस भूमिका को बदल दिया गया था। परिवार के लिए क्रिसमस उपहार के स्रोत के रूप में। जबकि सांता क्लॉज़ के नाम और पोशाक-बिशप की पारंपरिक पोशाक का एक संस्करण उनकी ईसाई जड़ों को प्रकट करता है, और बच्चों से उनके पिछले व्यवहार के बारे में पूछताछ करने की उनकी भूमिका सेंट निकोलस की नकल करती है, उन्हें एक धर्मनिरपेक्ष व्यक्ति के रूप में देखा जाता है। 


ऑस्ट्रेलिया में, जहां लोग क्रिसमस कैरोल के ओपन-एयर कॉन्सर्ट में शामिल होते हैं और समुद्र तट पर अपना क्रिसमस डिनर करते हैं, सांता क्लॉज़ लाल तैराकी चड्डी के साथ-साथ सफेद दाढ़ी भी पहनते हैं।अधिकांश यूरोपीय देशों में, 24 दिसंबर को क्रिसमस की पूर्व संध्या पर उपहारों का आदान-प्रदान किया जाता है, इस धारणा को ध्यान में रखते हुए कि बच्चे यीशु का जन्म 24 तारीख की रात को हुआ था। हालाँकि, 25 दिसंबर की सुबह उत्तरी अमेरिका में उपहारों के आदान-प्रदान का समय बन गई है। 17वीं और 18वीं सदी के यूरोप में उपहारों का मामूली आदान-प्रदान 25वीं के शुरुआती घंटों में हुआ जब परिवार क्रिसमस मास से घर लौटा। जब 24 तारीख की शाम उपहारों के आदान-प्रदान का समय बन गई, तो उस दिन की दोपहर में क्रिसमस का उत्सव मनाया गया। उत्तरी अमेरिका में, 25 दिसंबर की सुबह की केंद्रीयता के रूप में परिवार के लिए उपहार खोलने का समय कैथोलिक और कुछ लूथरन और एपिस्कोपल चर्चों के अपवाद के साथ, उस दिन चर्च सेवाओं को आयोजित करने के आभासी अंत तक ले गया है, ए जिस तरह से सामाजिक रीति-रिवाज लिटर्जिकल प्रथाओं को प्रभावित करते हैं, उसका आकर्षक चित्रण।

एक प्रमुख ईसाई पर्व के रूप में क्रिसमस के महत्व को देखते हुए, अधिकांश यूरोपीय देश ईसाई प्रभाव के तहत, 26 दिसंबर को दूसरे क्रिसमस अवकाश के रूप में मनाते हैं। यह प्रथा प्राचीन ईसाई धार्मिक धारणा को याद करती है कि क्रिसमस, साथ ही ईस्टर और पेंटेकोस्ट का उत्सव पूरे सप्ताह चलना चाहिए। हालाँकि, सप्ताह भर के पालन को क्रमिक रूप से क्रिसमस के दिन और 26 दिसंबर को एक अतिरिक्त अवकाश के रूप में कम कर दिया गया था।

यूरोप और उत्तरी अमेरिका से परे ईसाई धर्म के प्रसार के साथ, क्रिसमस का उत्सव गैर-पश्चिमी दुनिया भर के समाजों में स्थानांतरित कर दिया गया। इनमें से कई देशों में, ईसाई बहुसंख्यक आबादी नहीं हैं, और इसलिए, धार्मिक अवकाश एक सांस्कृतिक अवकाश नहीं बन गया है। इन समाजों में क्रिसमस के रीति-रिवाज अक्सर पश्चिमी परंपराओं को प्रतिध्वनित करते हैं क्योंकि लोग ईसाई धर्म को पश्चिम के धर्म और सांस्कृतिक कलाकृतियों के रूप में उजागर करते थे।

दक्षिण और मध्य अमेरिका में, अद्वितीय धार्मिक और धर्मनिरपेक्ष परंपराएं क्रिसमस के उत्सव को चिह्नित करती हैं। मेक्सिको में, क्रिसमस तक आने वाले दिनों में, रहने के लिए मैरी और जोसेफ की तलाश फिर से शुरू हो जाती है, और बच्चे खिलौनों और कैंडी से भरे पिनाटा को तोड़ने की कोशिश करते हैं। क्रिसमस ब्राजील में एक महान गर्मी का त्योहार है, जिसमें पिकनिक, आतिशबाजी और अन्य उत्सवों के साथ-साथ आधी रात के सामूहिक उत्सव को मनाने के लिए चर्च में पुजारियों का एक गंभीर जुलूस भी शामिल है।

भारत के कुछ हिस्सों में सदाबहार क्रिसमस ट्री को आम के पेड़ या बांस के पेड़ से बदल दिया जाता है, और घरों को आम के पत्तों और कागज के तारों से सजाया जाता है। क्रिसमस काफी हद तक एक ईसाई अवकाश बना हुआ है और अन्यथा व्यापक रूप से नहीं मनाया जाता है।

जापान एक अलग तरह के उदाहरण के रूप में कार्य करता है। उस मुख्य रूप से शिंटो और बौद्ध देश में, छुट्टी के धर्मनिरपेक्ष पहलू- क्रिसमस के पेड़ और सजावट, यहां तक ​​कि "रूडोल्फ द रेड-नोज्ड रेनडियर" या "व्हाइट क्रिसमस" जैसे क्रिसमस गीतों का गायन-धार्मिक पहलुओं के बजाय व्यापक रूप से मनाया जाता है .